Kartalgiller ailesinin Milvinsae, Elaninae
ve Perninae alt ailelerinden uzun
çatalkuyruklu yırtıcı kuşların ortak adı. Yaklaşık 60 cm boyunda, yavaş ve
yumuşak uçuşlu, çengel gagalı kuşlar
olan çaylak cinsi üyeleri, daha çok açık
alanlarda yaşar, zaman zaman
avlanırlarsa da, çoğunlukla leş yerler.
Cinsin örnek türü çaylak ya da kızıl çaylak (Milvus milvus), Ortaçağ'da
Avrupa kentlerinde leşleri ortadan
kaldırdığı için korunmuş, günümüzde
kırsal kesime çekilmiştir. Kara çaylak (Milvus nigrans), Afrika,
Avustralya ve Avrasya'da hala çok
yaygındır.